RÉSEAU DES YMAGIERS

L'Olivier
 

RÊVERIE GARDOISE

C'est qui, les Ymagiers ?

Les imagiers (au moyen-âge, ymagiers) c'étaient les artisans qui embellissent les cathédrales en images ;

 tailleurs de pierres, sculpteurs, peintres, verriers.

Finalement, ce sont les seuls sculpteurs qui avaient le droit de garder ce nom honorifique.
Ces sculpteurs réalisent les décorations les plus raffinées et monumentales.
Puisant à la fois dans l'imaginaire et dans l'observation la plus fine de la nature, les imagiers du Moyen Âge ont, avec eux, raconté les vices et les vertus des hommes, symbolisé les mystères de la vie et de la mort, du paradis et de l'enfer.
Grâce à eux, la pierre prenait vie, la lumière devenait couleur, feuilles et fleurs décoraient murs et voûtes.
Ce somptueux réseau souterrain est dédié à ces sculpteurs anonymes, qui semblaient avoir inspiré la nature elle-même à enluminer et transformer une masse austère et minérale en dentelle et en arabesques bien plus compliquées et bizarres que la plus riche imagination...
Nous nous réjouissons que les Ymagiers aient maintenant aussi leur "cathédrale souterraine"... 

Historique  

Il était une fois, quelque part dans le Gard... Un trou souffleur...
C'est l'endroit devant lequel nous sommes passés si souvent, nous demandons à chaque fois
ce qui pouvait se cacher là, tout au fond...
Mais bon, nous avions d'autres projets et ce trou souffleur tombe un peu dans l'oubli.
Mais, comme cela a continué à songer dans nos têtes, nous décidons de prendre le taureau par les cornes !
Et, après de longs et pénibles travaux, la découverte était enfin au rendez-vous !
Un univers d'une beauté si rare, si élégante que nous n'en pouvons pas croire nos yeux et

où chaque minute d'exploration est un miracle...​

Bon voyage dans ce jardin extraordinaire peuplé de créatures magiques...
Où le rêve devient réalité et la réalité devient rêve...

SALLE DES LUSTRES

Cette salle rectangulaire de 25 par 8 mètres possède un fastueux plafond à 4 mètres de hauteur. 
Elle se trouve dans les parties les plus profondes de la cavité et renferme la plus grande quantité de cristaux.
De splendides lustres de calcite pétillent au plafond.
Dans un recoin, se trouvent les plus longues baguettes de gours ou "poolfingers" de la grotte, long de 1,50 mètres.

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SALLE CRAQUANTE

Cette salle, située au plus profond du réseau, possède un sol fait d'une mille-feuille de fines lamelles de calcite qui font
un son de craquement au toucher.
Mais c'est surtout nous qu'elle a fait craquer par sa beauté ! Véritable "petit Lechuguilla" elle est entièrement habillé de cristaux et d'excentriques d'une couleur blanc-laiteux.
Notre regard est hypnotisé...

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GALERIE DU TRIDENT

Cette belle galerie de section triangulaire est décorée d'une triple stalactite en forme de trident et ses parois sont drapées de lourdes tentures d'une grande variété de couleurs.
Au bout d'un diverticule de cette galerie a été découvert
le "Bénitier des Etoiles", une géode exceptionnelle avec de grands cristaux jaunes en forme d'étoile.

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LES AMAZONICAS

Cette vaste salle de 50 par 20 mètres est avec sa hauteur de 11 mètres la plus volumineuse de la grotte (+ de 9 500 m³).
Un gour de 12 par 8 mètres occupe sa partie haute et au milieu de ce gour trônent fièrement les plus grandes coupelles de la grotte, des merveilles de plus d'un mètre de diamètre.
Ces coupelles sont à l'image des feuilles flottantes 

du nénuphar géant Victoria Amazonica.

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L'ÉCRIN

L'écrin porte bien son nom, c'est la plus inimaginable concentration de merveilles que nous n'avons jamais pu voir !
Au milieu, une "explosion" d'excentriques prend la forme d'un arbre magique ; c'est l'Olivier qui vient couronner l'ensemble.
Dès sa découverte, tout ce secteur est visité uniquement après avoir changé de combinaisons et chaussettes aux pieds...

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SALLE DES NÉNUPHARS

Des fleurs de pierre aux feuillages délicats, minces comme

de la porcelaine et ciselés comme de la dentelle ornent les gours

de ce volume, le plus grand de la cavité (60 par 30 mètres).

Une annexe de cette salle fait l'écrin au "Dents de la Terre",

un gour profond ceinturé d'énormes cristaux jaunes.
Cette partie de la grotte à été découvert après de longs

travaux de désobstruction.

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SALLE DES TRIANGLES

Les triangles creux et pleins sont des structures cristallines 

de grande beauté, mais extrêmement rares.
Cette salle fait exception avec sa surface de plus de 100 m² complètement couvert de triangles creux.
Quelques-uns, fait unique, sont groupés en forme de trèfle.
Au milieu de ce volume, un trou béant laisse entrevoir 

un bassin d'eau faisant double fond.
Ce plan d'eau a les dimensions de la salle ci-dessus.

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LA SENTINELLE ET LES GOUTTES D'O

La sentinelle, une stalagmite en forme de cierge, fait office de gardien au beau milieu de ce volume.
Un important miroir de faille est visible sur le côté droit de cette salle et plusieurs puits sont en cours d'exploration.
L'annexe de la salle laisse découvrir les "Gouttes d'O", des concrétions à l'aspect de gouttes d'eau pétrifiées. 
Des excentriques d'une finesse inégalée y sont omniprésentes.

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NOS PARTENAIRES

Sans eux, cette merveille n'existerait pas...

 
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